Объяснение блокчейна

Если вы следили за банковским делом, инвестированием или криптовалютой в течение последних десяти лет, возможно, вы слышали термин «блокчейн», технология ведения записей, лежащая в основе сети Биткойн.

Ключевые выводы

  • Блокчейн – это особый тип базы данных.
  • Она отличается от типичной базы данных способом хранения информации; блокчейны хранят данные в блоках, которые затем объединяются в цепочку.
  • По мере поступления новых данных они вводятся в новый блок. После того, как блок заполнен данными, он привязывается к предыдущему блоку, в результате чего данные объединяются в цепочку в хронологическом порядке.
  • В блокчейне могут храниться различные типы информации, но до сих пор наиболее распространенным использованием была бухгалтерская книга для транзакций.
  • В случае Биткойна блокчейн используется децентрализованно, так что ни один человек или группа не имеет контроля – скорее, все пользователи коллективно сохраняют контроль.
  • Децентрализованные блокчейны неизменяемы, что означает, что введенные данные необратимы. Для биткойнов это означает, что транзакции постоянно записываются и доступны для просмотра всем.

Что такое блокчейн?

Блокчейн кажется сложным, и это определенно может быть, но его основная концепция действительно довольно проста. Блокчейн – это тип базы данных. Чтобы понять блокчейн, сначала нужно понять, что такое база данных.

База данных – это набор информации, который хранится в электронном виде в компьютерной системе. Информация или данные в базах данных обычно структурированы в табличном формате, чтобы упростить поиск и фильтрацию конкретной информации. В чем разница между тем, кто использует электронную таблицу для хранения информации, а не базу данных?

Таблицы предназначены для одного человека или небольшой группы людей, чтобы хранить и получать доступ к ограниченному количеству информации. Напротив, база данных предназначена для хранения значительно большего количества информации, к которой может быстро и легко получить доступ, отфильтровать и манипулировать любое количество пользователей одновременно.

Большие базы данных достигают этого, размещая данные на серверах, состоящих из мощных компьютеров. Эти серверы иногда могут быть построены с использованием сотен или тысяч компьютеров, чтобы иметь вычислительную мощность и емкость хранения, необходимые для одновременного доступа многих пользователей к базе данных. Хотя электронная таблица или база данных могут быть доступны любому количеству людей, они часто принадлежат компании и управляются назначенным лицом, которое имеет полный контроль над ее работой и данными в ней.

Так чем же блокчейн отличается от базы данных?

Структура хранения

Одно из ключевых различий между типичной базой данных и блокчейном – это способ структурирования данных. Блокчейн собирает информацию в группы, также известные как блоки, которые содержат наборы информации. Блоки имеют определенную емкость хранения и при заполнении привязываются к ранее заполненному блоку, образуя цепочку данных, известную как «цепочка блоков». Вся новая информация, которая следует за только что добавленным блоком, компилируется во вновь сформированный блок, который затем также будет добавлен в цепочку после заполнения.

База данных структурирует свои данные в таблицы, тогда как цепочка блоков, как следует из ее названия, структурирует свои данные в фрагменты (блоки), которые связаны друг с другом. Это делает так, что все блокчейны являются базами данных, но не все базы данных являются блокчейнами. Эта система также по своей сути создает необратимую временную шкалу данных, если реализована в децентрализованном виде. Когда блок заполняется, он закрепляется в камне и становится частью этой временной шкалы. Каждому блоку в цепочке дается точная метка времени, когда он добавляется в цепочку.

Процесс транзакции

Атрибуты криптовалюты

Децентрализация

Для понимания блокчейна поучительно рассмотреть его в контексте того, как он был реализован Биткойном. Подобно базе данных, Биткойну нужен набор компьютеров для хранения его цепочки блоков. Для Биткойна этот блокчейн – это просто определенный тип базы данных, в которой хранятся все когда-либо совершенные биткойн-транзакции. В случае Биткойна и в отличие от большинства баз данных, эти компьютеры не находятся под одной крышей, и каждый компьютер или группа компьютеров управляется уникальным человеком или группой людей.

Представьте себе, что компания владеет сервером, состоящим из 10 000 компьютеров с базой данных, содержащей всю информацию об учетной записи ее клиента. У этой компании есть склад, содержащий все эти компьютеры под одной крышей, и она полностью контролирует каждый из этих компьютеров и всю информацию, содержащуюся на них. Точно так же Биткойн состоит из тысяч компьютеров, но каждый компьютер или группа компьютеров, на которых хранится его блокчейн, находится в другом географическом месте, и все они управляются отдельными людьми или группами людей. Эти компьютеры, составляющие сеть Биткойна, называются узлами.

В этой модели блокчейн Биткойн используется децентрализованно. Однако частные централизованные блокчейны, в которых компьютеры, составляющие его сеть, принадлежат и управляются одним объектом, все же существуют.

В цепочке блоков каждый узел имеет полную запись данных, которые хранились в цепочке блоков с момента ее создания. Для Биткойна данные – это вся история всех биткойн-транзакций. Если один узел имеет ошибку в своих данных, он может использовать тысячи других узлов в качестве контрольной точки для исправления себя. Таким образом, ни один узел в сети не может изменять информацию, хранящуюся в нем. Из-за этого история транзакций в каждом блоке, составляющем цепочку биткойнов, необратима.

Если один пользователь вмешивается в запись транзакций Биткойна, все другие узлы будут ссылаться друг на друга и легко определить узел с неверной информацией. Эта система помогает установить точный и прозрачный порядок событий. Для Биткойна эта информация представляет собой список транзакций, но также возможно, что блокчейн может хранить различную информацию, такую ​​как юридические контракты, идентификационные данные государства или инвентарь продукции компании.

Чтобы изменить способ работы этой системы или информацию, хранящуюся в ней, большая часть вычислительной мощности децентрализованной сети должна будет согласовать указанные изменения. Это гарантирует, что любые происходящие изменения отвечают интересам большинства.

Прозрачность

Из-за децентрализованного характера блокчейна Биткойн все транзакции могут быть прозрачно просмотрены либо с помощью личного узла, либо с помощью исследователей блокчейна, которые позволяют любому видеть транзакции, происходящие в реальном времени. Каждый узел имеет свою собственную копию цепочки, которая обновляется по мере подтверждения и добавления новых блоков. Это означает, что при желании вы можете отслеживать биткойн, где бы он ни находился.

Например, в прошлом были взломаны биржи, когда те, кто держал биткойны на бирже, теряли все. Хотя хакер может быть полностью анонимным, добытые им биткойны легко отслеживаются. Если бы биткойны, которые были украдены в результате некоторых из этих взломов, нужно было куда-то переместить или потратить, об этом стало бы известно.

Безопасен ли блокчейн?

Технология блокчейн решает проблемы безопасности и доверия несколькими способами. Во-первых, новые блоки всегда хранятся линейно и в хронологическом порядке. То есть они всегда добавляются в «конец» блокчейна. Если вы посмотрите на цепочку блоков Биткойна, вы увидите, что каждый блок имеет позицию в цепочке, называемую «высотой». По состоянию на ноябрь 2020 года высота блока достигла 656197 блоков.

После того, как блок был добавлен в конец цепочки блоков, очень сложно вернуться и изменить содержимое блока, если большинство не достигнет консенсуса по этому поводу. Это потому, что каждый блок содержит свой собственный хэш вместе с хешем блока перед ним, а также ранее упомянутую отметку времени. Хеш-коды создаются математической функцией, которая превращает цифровую информацию в строку цифр и букв. Если эта информация каким-либо образом редактируется, изменяется и хэш-код.

Вот почему это важно для безопасности. Допустим, хакер хочет изменить цепочку блоков и украсть биткойны у всех остальных. Если бы они изменили свою собственную единственную копию, она больше не совпадала бы с копией всех остальных. Когда все остальные будут ссылаться на свои копии друг на друга, они увидят, что эта одна копия выделяется, и эта хакерская версия цепочки будет отброшена как незаконная.

Для успешного взлома потребуется, чтобы хакер одновременно контролировал и изменял 51% копий блокчейна, чтобы их новая копия стала мажоритарной копией и, следовательно, согласованной цепочкой. Такая атака также потребует огромного количества денег и ресурсов, поскольку им потребуется переделать все блоки, потому что теперь они будут иметь разные временные метки и хэш-коды.

Из-за размера сети Биткойн и того, насколько быстро она растет, стоимость такого подвига, вероятно, будет непреодолимой. Это было бы не только очень дорого, но и бесполезно. Это не останется незамеченным, поскольку участники сети увидят такие радикальные изменения в блокчейне. Затем участники сети переходят к новой версии цепочки, которая не была затронута.

Это приведет к резкому падению стоимости атакованной версии Биткойна, что сделает атаку в конечном итоге бессмысленной, поскольку злоумышленник контролирует бесполезный актив. То же самое произошло бы, если бы злоумышленник атаковал новый форк Биткойна. Он построен таким образом, что участие в сети гораздо более экономически выгодно, чем нападение на нее.

Биткойн против блокчейна

Цель блокчейна – позволить записывать и распространять цифровую информацию, но не редактировать. Технология блокчейн была впервые описана в 1991 году Стюартом Хабером и У. Скоттом Сторнеттой, двумя исследователями, которые хотели реализовать систему, в которой временные метки документов не могли быть изменены. Но только спустя почти два десятилетия, с запуском Биткойна в январе 2009 года, этот блокчейн получил свое первое реальное приложение.

Протокол Биткойн построен на блокчейне. В исследовательском документе, посвященном цифровой валюте, создатель биткойнов под псевдонимом Сатоши Накамото назвал ее «новой системой электронных денег, которая полностью одноранговая, без доверенной третьей стороны».

Здесь важно понять, что Биткойн просто использует блокчейн как средство прозрачной записи реестра платежей, но теоретически блокчейн можно использовать для неизменяемой записи любого количества точек данных. Как обсуждалось выше, это могут быть транзакции, голоса на выборах, товарные запасы, идентификация штата, документы на дом и многое другое.

В настоящее время существует огромное количество проектов, основанных на блокчейне, которые стремятся реализовать блокчейн способами, помогающими обществу, помимо простой записи транзакций. Хорошим примером является использование блокчейна для голосования на демократических выборах. Природа неизменности блокчейна означает, что мошенническое голосование станет намного сложнее.

Например, система голосования может работать так, что каждому гражданину страны будет выдана одна криптовалюта или токен. Затем каждому кандидату будет предоставлен конкретный адрес кошелька, и избиратели отправят свой токен или криптовалюту на адрес того кандидата, за который они хотят проголосовать. Прозрачный и отслеживаемый характер блокчейна устранит необходимость в подсчете голосов людей, а также возможность злоумышленников подделать физические бюллетени.

Блокчейн против банков

Банки и децентрализованные блокчейны сильно отличаются. Чтобы увидеть, чем банк отличается от блокчейна, давайте сравним банковскую систему с реализацией блокчейна в Биткойне.

Как используется блокчейн?

Как мы теперь знаем, блоки в цепочке блоков Биткойн хранят данные о денежных транзакциях. Но оказывается, что блокчейн на самом деле является надежным способом хранения данных и о других типах транзакций.

Некоторые компании, которые уже внедрили блокчейн, включают Walmart, Pfizer, AIG, Siemens, Unilever и множество других.Например, IBM создала свой блокчейн Food Trust1, чтобы отслеживать путь, по которому продукты питания добираются до своих мест.

Зачем это делать? Пищевая промышленность была свидетелем бесчисленных вспышек кишечной палочки, сальмонеллы, листерий, а также случайного попадания опасных веществ в пищевые продукты. В прошлом требовались недели, чтобы найти источник этих вспышек или причину болезни от того, что люди едят.

Использование блокчейна дает брендам возможность отслеживать маршрут пищевого продукта от места его происхождения до каждой остановки, которую он делает, и, наконец, до его доставки. Если обнаруживается, что пища загрязнена, ее можно отследить от каждой остановки до места происхождения. Более того, эти компании теперь могут видеть все, с чем они могли контактировать, что позволяет выявить проблему гораздо раньше, что может спасти жизни. Это один из примеров использования блокчейнов на практике, но существует множество других форм реализации блокчейнов.

Банковское дело и финансы

Возможно, ни одна отрасль не выиграет от интеграции блокчейна в свои бизнес-операции больше, чем банковское дело. Финансовые учреждения работают только в рабочее время пять дней в неделю. Это означает, что если вы попытаетесь внести чек в пятницу в 18:00, вам, вероятно, придется подождать до утра понедельника, чтобы увидеть, как деньги поступят на ваш счет. Даже если вы вносите депозит в рабочее время, проверка транзакции может занять от одного до трех дней из-за огромного объема транзакций, которые необходимо выполнить банкам. Блокчейн, с другой стороны, никогда не спит.

Интегрируя блокчейн в банки, потребители могут видеть, что их транзакции обрабатываются всего за 10 минут2, в основном за время, необходимое для добавления блока в блокчейн, независимо от праздников, времени суток или недели. Благодаря блокчейну банки также имеют возможность более быстро и безопасно обменивать средства между учреждениями. Например, в сфере торговли акциями процесс расчета и клиринга может занять до трех дней (или дольше, если торговать на международном уровне), что означает, что деньги и акции замораживаются на этот период времени.

Учитывая размер вовлеченных сумм, даже несколько дней нахождения денег в пути могут повлечь за собой значительные расходы и риски для банков.Европейский банк Santander и его партнеры по исследованиям оценивают потенциальную экономию от 15 до 20 миллиардов долларов в год. Capgemini, французская консалтинговая компания, оценивает, что потребители могут ежегодно экономить до 16 миллиардов долларов на банковских и страховых сборах4 с помощью приложений на основе блокчейна.

Валюта

Блокчейн является основой для таких криптовалют, как Биткойн. Доллар США контролируется Федеральной резервной системой. В рамках этой системы централизованного управления данные и валюта пользователя технически зависят от их банка или правительства. Если банк пользователя будет взломан, личная информация клиента окажется под угрозой. Если банк клиента рушится или он живет в стране с нестабильным правительством, стоимость их валюты может оказаться под угрозой. В 2008 году часть банков, у которых закончились деньги, была спасена частично за счет денег налогоплательщиков. Это проблемы, из-за которых Биткойн был впервые задуман и разработан.

Распределяя свои операции по сети компьютеров, блокчейн позволяет биткойнам и другим криптовалютам работать без необходимости в центральном органе. Это не только снижает риск, но и устраняет многие сборы за обработку и транзакцию. Это также может дать тем, кто находится в странах с нестабильной валютой или финансовой инфраструктурой, более стабильную валюту с большим количеством приложений и более широкой сетью лиц и организаций, с которыми они могут вести дела как внутри страны, так и за рубежом.

Использование кошельков с криптовалютой для сберегательных счетов или в качестве платежного средства особенно важно для тех, у кого нет государственной идентификации. Некоторые страны могут быть раздираемыми войной или иметь правительства, у которых отсутствует какая-либо реальная инфраструктура для идентификации. Граждане таких стран могут не иметь доступа к сберегательным или брокерским счетам и, следовательно, не иметь возможности безопасно хранить богатство.

Здравоохранение

Поставщики медицинских услуг могут использовать блокчейн для безопасного хранения медицинских записей своих пациентов. Когда медицинская карта создается и подписывается, ее можно записать в блокчейн, что дает пациентам доказательство и уверенность в том, что запись не может быть изменена. Эти личные медицинские записи могут быть закодированы и сохранены в блокчейне с закрытым ключом, так что они будут доступны только определенным лицам, тем самым обеспечивая конфиденциальность.

Записи о собственности

Если вы когда-либо бывали в офисе местного регистратора, вы знаете, что процесс регистрации прав собственности является обременительным и неэффективным. Сегодня документ должен быть доставлен государственному служащему в местный офис записи, где он вручную вводится в центральную базу данных округа и в общедоступный индекс. В случае имущественного спора претензии к собственности должны быть согласованы с публичным индексом.

Этот процесс не только дорогостоящий и трудоемкий – он также полон человеческих ошибок, когда каждая неточность делает отслеживание владения недвижимостью менее эффективным. Блокчейн может избавить от необходимости сканировать документы и отслеживать физические файлы в местном офисе записи. Если права собственности хранятся и проверяются в блокчейне, владельцы могут быть уверены, что их документы точны и постоянно регистрируются.

В раздираемых войной странах или регионах, где практически отсутствует государственная или финансовая инфраструктура, и, конечно же, нет «Регистрационной службы», может быть практически невозможно доказать право собственности на собственность. Если группа людей, живущих в таком районе, сможет использовать блокчейн, можно будет установить прозрачные и четкие сроки владения собственностью.

Смарт-контракты

Умный контракт является компьютерным кодом, который может быть встроен в blockchain для облегчения, проверок, или заключить договор. Смарт-контракты работают на определенных условиях, с которыми соглашаются пользователи. При соблюдении этих условий условия соглашения автоматически выполняются.

Скажем, например, потенциальный арендатор хотел бы сдать квартиру по смарт-контракту. Арендодатель соглашается сообщить арендатору код двери в квартиру, как только арендатор внесет залог. И арендатор, и арендодатель отправят свои соответствующие части сделки в смарт-контракт, который сохранит и автоматически обменяет код двери на гарантийный депозит в дату начала аренды. Если домовладелец не предоставит код двери к дате аренды, смарт-контракт возвращает залог. Это устранило бы сборы и процедуры, обычно связанные с использованием нотариуса, стороннего посредника или поверенных.

Каналы поставок

Как и в примере с IBM Food Trust, поставщики могут использовать блокчейн для записи происхождения материалов, которые они приобрели. Это позволит компаниям проверять подлинность своих продуктов, а также таких общих ярлыков, как «Органический», «Местный» и «Справедливая торговля».

Как сообщает Forbes, пищевая промышленность все чаще использует блокчейн для отслеживания пути и безопасности пищевых продуктов на всем пути от фермы к пользователю.

Голосование

Как уже упоминалось, блокчейн можно использовать для упрощения современной системы голосования. Голосование с помощью блокчейна может устранить фальсификации на выборах и повысить явку избирателей, как это было проверено на промежуточных выборах в ноябре 2018 года в Западной Вирджинии. Использование блокчейна таким образом сделало бы голосование практически невозможным подделать. Протокол блокчейна также будет поддерживать прозрачность избирательного процесса, сокращая количество персонала, необходимого для проведения выборов, и предоставляя чиновникам почти мгновенные результаты. Это устранило бы необходимость в повторном подсчете голосов или каких-либо реальных опасений, что фальсификация может угрожать выборам.

Преимущества и недостатки блокчейна

При всей своей сложности потенциал блокчейна как децентрализованной формы ведения учета практически безграничен. От большей конфиденциальности пользователей и повышенной безопасности до более низкой платы за обработку и меньшего количества ошибок технология блокчейн может очень хорошо видеть приложения, выходящие за рамки описанных выше. Но есть и недостатки.

Плюсы

  • Повышена точность за счет исключения участия человека в проверке
  • Снижение затрат за счет исключения сторонней проверки
  • Децентрализация затрудняет вмешательство
  • Транзакции безопасны, конфиденциальны и эффективны
  • Прозрачная технология
  • Предоставляет банковскую альтернативу и способ защиты личной информации для граждан стран с нестабильными или слаборазвитыми правительствами.

Минусы

  • Значительные технологические затраты, связанные с майнингом биткойнов
  • Низкие транзакции в секунду
  • История использования в незаконной деятельности
  • Регулирование

Вот более подробно о преимуществах блокчейна для предприятий, представленных на рынке сегодня.

Преимущества блокчейна

Точность цепи

Транзакции в сети блокчейн подтверждаются сетью из тысяч компьютеров. Это исключает почти все участие человека в процессе проверки, что снижает количество человеческих ошибок и позволяет вести точный учет информации. Даже если компьютер в сети совершит вычислительную ошибку, ошибка будет сделана только для одной копии цепочки блоков. Для того, чтобы эта ошибка распространилась на остальную часть цепочки блоков, она должна быть сделана по крайней мере 51% компьютеров сети – что практически невозможно для большой и растущей сети размером с биткойн.

Снижение затрат

Обычно потребители платят банку за подтверждение транзакции, нотариусу за подписание документа или министру за заключение брака. Блокчейн устраняет необходимость в сторонней проверке и, как следствие, связанных с этим затрат. Владельцы бизнеса несут небольшую комиссию всякий раз, когда они принимают платежи с использованием кредитных карт, например, потому что банки и компании по обработке платежей должны обрабатывать эти транзакции. Биткойн, с другой стороны, не имеет центральной власти и имеет ограниченную комиссию за транзакции.

Децентрализация

Блокчейн не хранит какую-либо информацию в центральном месте. Вместо этого блокчейн копируется и распространяется по сети компьютеров. Каждый раз, когда в цепочку блоков добавляется новый блок, каждый компьютер в сети обновляет свою цепочку блоков, чтобы отразить это изменение. Распространяя эту информацию по сети, а не храня ее в одной центральной базе данных, блокчейн становится труднее подделать. Если копия блокчейна попадет в руки хакера, будет скомпрометирована только одна копия информации, а не вся сеть.

Эффективные транзакции

Сделки, размещенные через центральный орган, могут занять до нескольких дней. Например, если вы попытаетесь внести чек в пятницу вечером, вы можете не увидеть средства на своем счете до утра понедельника. В то время как финансовые учреждения работают в рабочее время пять дней в неделю, блокчейн работает 24 часа в сутки, семь дней в неделю и 365 дней в году. Транзакции могут быть выполнены всего за десять минут и могут считаться безопасными уже через несколько часов. Это особенно полезно для трансграничных сделок, которые обычно занимают гораздо больше времени из-за проблем с часовыми поясами и того факта, что все стороны должны подтверждать обработку платежей.

Частные транзакции

Многие сети блокчейнов работают как общедоступные базы данных, что означает, что любой, у кого есть подключение к Интернету, может просматривать список истории транзакций сети. Хотя пользователи могут получить доступ к сведениям о транзакциях, они не могут получить доступ к идентифицирующей информации о пользователях, совершающих эти транзакции. Это распространенное заблуждение, что сети блокчейнов, такие как биткойн, анонимны, хотя на самом деле они только конфиденциальны.

То есть, когда пользователь совершает публичные транзакции, его уникальный код, называемый открытым ключом, записывается в цепочку блоков, а не его личная информация. Если человек совершил покупку биткойнов на бирже, требующей идентификации, тогда личность человека по-прежнему связана с его адресом блокчейна, но транзакция, даже если она привязана к имени человека, не раскрывает никакой личной информации.

Безопасные транзакции

После того, как транзакция записана, ее подлинность должна быть проверена сетью блокчейн. Тысячи компьютеров на блокчейне спешат подтвердить правильность деталей покупки. После того, как компьютер подтвердил транзакцию, она добавляется в блок цепочки блоков. Каждый блок в цепочке блоков содержит свой собственный уникальный хеш, а также уникальный хеш блока перед ним. Когда информация в блоке редактируется каким-либо образом, хэш-код этого блока изменяется, однако хэш-код в блоке после него не изменяется. Это несоответствие чрезвычайно затрудняет изменение информации о блокчейне без предварительного уведомления.

Прозрачность

Большинство блокчейнов – это полностью программное обеспечение с открытым исходным кодом. Это означает, что любой желающий может просмотреть его код. Это дает аудиторам возможность проверять криптовалюты, такие как биткойн, на предмет безопасности. Это также означает, что нет реальной власти в отношении того, кто контролирует код Биткойна или как он редактируется. По этой причине любой может предложить изменения или обновления системы. Если большинство пользователей сети согласны с тем, что новая версия кода с обновлением является надежной и стоящей, тогда Биткойн может быть обновлен.

Банковское дело для небанковских

Возможно, наиболее важным аспектом блокчейна и Биткойна является возможность использовать его для всех, независимо от этнической принадлежности, пола или культурного происхождения.По данным Всемирного банка, около 2 миллиардов взрослых людей не имеют банковских счетов или каких-либо средств хранения своих денег или богатства. Почти все эти люди живут в развивающихся странах, где экономика находится в зачаточном состоянии и полностью зависит от наличных денег.

Эти люди часто зарабатывают небольшие деньги, которые выплачиваются наличными. Затем им необходимо хранить эту физическую наличность в скрытых местах в своих домах или местах проживания, оставляя их жертвами грабежа или ненужного насилия. Ключи от биткойн-кошелька можно хранить на листе бумаги, дешевом сотовом телефоне или даже при необходимости запомнить. Для большинства людей эти возможности легче спрятать, чем небольшую стопку денег под матрасом.

Блокчейны будущего также ищут решения, которые могли бы быть не только расчетной единицей для хранения материальных ценностей, но и для хранения медицинских записей, прав собственности и множества других юридических контрактов.

Недостатки блокчейна

Несмотря на то, что у блокчейна есть существенные преимущества, есть также серьезные проблемы с его внедрением. Сегодняшние препятствия на пути к применению технологии блокчейн носят не только технический характер. Реальные проблемы носят политический и нормативный характер, по большей части, не говоря уже о тысячах часов (читай: деньгах) на разработку пользовательского программного обеспечения и внутреннее программирование, необходимых для интеграции блокчейна в существующие бизнес-сети. Вот некоторые из проблем, стоящих на пути повсеместного внедрения блокчейнов.

Стоимость технологии

Хотя блокчейн может сэкономить деньги пользователей на комиссии за транзакции, эта технология далеко не бесплатна. Система «доказательства работы», которую биткойн использует, например, для проверки транзакций, потребляет огромное количество вычислительной мощности. В реальном мире мощность миллионов компьютеров в сети биткойнов близка к тому, что Дания потребляет ежегодно. Предполагая, что затраты на электроэнергию составляют 0,03–0,05 доллара за киловатт-час, затраты на майнинг без учета затрат на оборудование составляют около 5000–7000 долларов за монету10.

Несмотря на затраты на добычу биткойнов, пользователи продолжают увеличивать свои счета за электроэнергию, чтобы подтверждать транзакции в цепочке блоков. Это связано с тем, что, когда майнеры добавляют блок в цепочку блоков биткойнов, они получают достаточно биткойнов, чтобы окупить свое время и энергию. Однако когда дело доходит до блокчейнов, которые не используют криптовалюту, майнерам необходимо будет платить или иным образом стимулировать их для проверки транзакций.

Некоторые решения этих проблем начинают возникать. Например, фермы по добыче биткойнов были созданы для использования солнечной энергии, избыточного природного газа с мест гидроразрыва пласта или энергии ветряных ферм.

Неэффективность скорости

Биткойн – идеальный пример возможной неэффективности блокчейна. Система «доказательства работы» Биткойна занимает около десяти минут, чтобы добавить новый блок в цепочку блоков. При такой скорости, по оценкам, сеть блокчейнов может обрабатывать только около семи транзакций в секунду (TPS). Хотя другие криптовалюты, такие как Ethereum, работают лучше, чем биткойн, они по-прежнему ограничены блокчейном. Для контекста, старый бренд Visa может обрабатывать 24 000 транзакций в секунду.

Решения этой проблемы разрабатывались годами. В настоящее время существуют блокчейны, которые могут похвастаться более чем 30 000 транзакций в секунду.

Незаконная деятельность

Хотя конфиденциальность в сети блокчейнов защищает пользователей от взломов и сохраняет конфиденциальность, она также допускает незаконную торговлю и деятельность в сети блокчейнов.Наиболее часто упоминаемым примером использования блокчейна для незаконных транзакций является, вероятно, Silk Road, онлайновый рынок наркотиков «темной паутины», работавший с февраля 2011 года по октябрь 2013 года, когда он был закрыт ФБР.

Веб-сайт позволял пользователям просматривать веб-сайт без отслеживания с помощью браузера Tor и совершать незаконные покупки в биткойнах или других криптовалютах. Действующие правила США требуют, чтобы поставщики финансовых услуг получали информацию о своих клиентах при открытии счета, проверяли личность каждого клиента и подтверждали, что клиенты не фигурируют ни в одном списке известных или подозреваемых террористических организаций. Эту систему можно рассматривать как плюсы, так и минусы. Это дает любому доступ к финансовым счетам, но также позволяет преступникам более легко совершать операции. Многие утверждали, что хорошее использование криптовалюты, такое как банковское дело в небанковском мире, перевешивает плохое использование криптовалюты, особенно когда большая часть незаконной деятельности по-прежнему осуществляется за счет необнаруживаемых денежных средств.

Регулирование

Многие в криптопространстве выразили обеспокоенность по поводу государственного регулирования криптовалют. В то время как становится все труднее и почти невозможно положить конец чему-то вроде Биткойна по мере роста его децентрализованной сети, правительства теоретически могут сделать незаконным владение криптовалютами или участие в их сетях.

Со временем это беспокойство стало меньше, поскольку крупные компании, такие как PayPal, начали разрешать владение и использование криптовалют на своей платформе.

Что ждет блокчейн дальше?

Блокчейн7, впервые предложенный в качестве исследовательского проекта в 1991 году, с комфортом переходит к концу двадцатых годов. Как и большинство миллениалов его возраста, за последние два десятилетия блокчейн стал объектом пристального внимания общественности, и компании по всему миру размышляли о том, на что способна технология и куда она направится в ближайшие годы.

Благодаря тому, что многие практические приложения для этой технологии уже внедрены и исследуются, блокчейн наконец-то делает себе имя в возрасте 27 лет, в немалой степени благодаря биткойнам и криптовалюте. Как модное слово на языке каждого инвестора в стране, блокчейн призван сделать бизнес и правительственные операции более точными, эффективными, безопасными и дешевыми с меньшим количеством посредников.

По мере того, как мы готовимся к третьему десятилетию блокчейна, вопрос больше не в том, «поймут ли» устаревшие компании эту технологию – это вопрос «когда».