Капитализм

Что такое Капитализм?

Капитализм – это экономическая система, в которой частные лица или предприятия владеют капитальными благами. Производство товаров и услуг основано на спросе и предложении на общем рынке, известном как рыночная экономика, а не на централизованном планировании, известном как плановая экономика или командная экономика .

Самая чистая форма капитализма – это свободный рынок или капитализм laissez-faire . Здесь частные лица безудержны. Они могут определять, куда инвестировать, что производить или продавать и по каким ценам обменивать товары и услуги. Рынок laissez-faire работает без проверок и контроля.

Сегодня в большинстве стран существует смешанная капиталистическая система, которая включает в себя определенную степень государственного регулирования бизнеса и владение отдельными отраслями.

Понимание капитализма

С функциональной точки зрения, капитализм – это процесс, с помощью которого могут быть решены проблемы экономического производства и распределения ресурсов. Вместо планирования экономических решений централизованными политическими методами, как при социализме или феодализме, экономическое планирование при капитализме осуществляется посредством децентрализованных и добровольных решений.

Ключевые моменты

  • Капитализм – это экономическая система, характеризующаяся частной собственностью на средства производства, особенно в промышленном секторе.
  • Капитализм зависит от соблюдения прав частной собственности, которые создают стимулы для инвестиций и продуктивного использования производственного капитала.
  • Капитализм исторически развился из предыдущих систем феодализма и меркантилизма в Европе и резко расширил индустриализацию и повсеместное распространение потребительских товаров массового потребления.
  • Чистый капитализм можно противопоставить чистому социализму (где все средства производства являются коллективными или государственными) и смешанной экономике (которые лежат на континууме между чистым капитализмом и чистым социализмом).
  • Реальная практика капитализма обычно включает в себя некоторую степень так называемого «кланового капитализма» из-за требований со стороны бизнеса о благоприятном государственном вмешательстве и стимулов правительства вмешиваться в экономику.

Капитализм и частная собственность

Права частной собственности имеют фундаментальное значение для капитализма. Большинство современных концепций частной собственности вытекают из теории усадьбы Джона Локка, согласно которой люди заявляют о своих правах собственности, смешивая свой труд с невостребованными ресурсами. После владения единственным законным способом передачи собственности является добровольный обмен, дары, наследование или переселение брошенной собственности.

Частная собственность способствует эффективности, давая владельцу ресурсов стимул к максимальному увеличению стоимости своей собственности. Таким образом, чем ценнее ресурс, тем большую торговую силу он предоставляет владельцу. В капиталистической системе лицо, владеющее недвижимостью, имеет право на любую стоимость, связанную с этой собственностью.

Для того, чтобы частные лица или предприятия могли уверенно использовать свои капитальные блага, должна существовать система, которая защищает их законное право владеть или передавать частную собственность. Капиталистическое общество будет полагаться на использование контрактов, честных деловых отношений и деликтного права для облегчения и обеспечения соблюдения этих прав частной собственности.

Когда собственность не находится в частной собственности, а принадлежит общественности, может возникнуть проблема, известная как трагедия общественного достояния . При наличии общего пула ресурсов, который могут использовать все люди, и никто не может ограничить доступ к нему, у всех людей есть стимул извлекать как можно большую потребительскую ценность и нет стимула сохранять или реинвестировать в ресурс. Приватизация ресурса – одно из возможных решений этой проблемы, наряду с различными подходами к добровольным или принудительным коллективным действиям. 

Капитализм, прибыли и убытки

Прибыль тесно связана с понятием частной собственности. По определению, человек вступает в добровольный обмен частной собственностью только тогда, когда он считает, что этот обмен приносит ему какую-то психическую или материальную пользу. В таких сделках каждая сторона получает дополнительную субъективную ценность или прибыль от сделки.

Добровольная торговля – это механизм, который стимулирует активность в капиталистической системе. Владельцы ресурсов конкурируют друг с другом за потребителей, которые, в свою очередь, конкурируют с другими потребителями за товары и услуги. Вся эта деятельность встроена в систему цен, которая уравновешивает спрос и предложение для координации распределения ресурсов.

Капиталист получает наибольшую прибыль, наиболее эффективно используя капитальные блага , производя самый ценный товар или услугу. В этой системе информация о том, что наиболее ценно, передается через те цены, по которым другой человек добровольно покупает товар или услугу капиталиста. Прибыль является показателем того, что менее ценные ресурсы были преобразованы в более ценные результаты. Напротив, капиталист терпит убытки, когда капитальные ресурсы используются неэффективно и вместо этого производят менее ценные продукты.

Свободное предпринимательство или капитализм?

Капитализм и свободное предпринимательство часто рассматриваются как синонимы. По правде говоря, это тесно связанные, но разные термины с частично совпадающими характеристиками. Возможна капиталистическая экономика без полного свободного предпринимательства и возможен свободный рынок без капитализма.

Любая экономика является капиталистической до тех пор, пока частные лица контролируют факторы производства . Однако капиталистическая система все еще может регулироваться государственными законами, а прибыль капиталистических предприятий все еще может облагаться высокими налогами .

«Свободное предпринимательство» можно примерно понять как экономический обмен, свободный от принудительного государственного влияния. Хотя это маловероятно, можно представить себе систему, в которой отдельные лица предпочтут обладать всеми правами собственности совместно. Права частной собственности все еще существуют в системе свободного предпринимательства, хотя частная собственность может добровольно рассматриваться как коммунальная без государственного мандата.

Многие индейские племена существовали с элементами этих договоренностей, и в рамках более широкой капиталистической экономической семьи клубы, кооперативы и акционерные коммерческие фирмы, такие как товарищества или корпорации, являются примерами институтов общей собственности.

Если накопление , собственность и получение прибыли от капитала являются центральным принципом капитализма, то свобода от государственного принуждения является центральным принципом свободного предпринимательства.

Феодализм – корень капитализма

Капитализм вырос из европейского феодализма. Вплоть до XII века в городах проживало менее 5% населения Европы. Квалифицированные рабочие жили в городе, но получали содержание от феодалов, а не реальную заработную плату, и большинство рабочих были крепостными у помещиков. Однако к концу средневековья рост урбанизма с городами как центрами промышленности и торговли становится все более и более экономически важным.

Появление реальной заработной платы, предлагаемой профессионалами, побудило все больше людей переехать в города, где они могли получать деньги, а не средства к существованию в обмен на труд. Дополнительные сыновья и дочери семей, которых нужно было заставить работать, могли найти новые источники дохода в торговых городах. Детский труд был такой же частью экономического развития города, как крепостное право было частью сельской жизни.

Меркантилизм заменяет феодализм

Меркантилизм постепенно заменил феодальную экономическую систему в Западной Европе и стал основной экономической системой торговли в течение 16-18 веков. Меркантилизм начинался как торговля между городами, но это не обязательно была конкурентная торговля. Изначально в каждом городе были самые разные продукты и услуги, которые постепенно становились однородными в зависимости от спроса.

После гомогенизации товаров торговля осуществлялась в более широких кругах: от города к городу, от графства к графству, от провинции к провинции и, наконец, от страны к нации. Когда слишком много стран предлагали аналогичные товары для торговли, торговля приобретала конкурентное преимущество, которое усиливалось сильным чувством национализма на континенте, который постоянно втягивался в войны.

Колониализм процветал наряду с меркантилизмом, но нации, заселявшие мир поселениями, не пытались увеличить торговлю. Большинство колоний были созданы с экономической системой, отдавал феодализм, с их сырьевыми товарами , восходящие к родине , и в случае британских колоний в Северной Америке, был вынуждено выкупить готовый продукт с псевдо- валютой , которая препятствовала их от торговли с другими странами.

Именно Адам Смит заметил, что меркантилизм был не силой развития и изменений, а регрессивной системой, которая создавала торговые дисбалансы между странами и удерживала их от развития. Его идеи свободного рынка открыли мир для капитализма.

Рост промышленного капитализма

Идеи Смита были своевременными, поскольку промышленная революция начинала вызывать толчки, которые вскоре потрясли западный мир. Золотая жила колониализма (часто буквально) принесла новые богатства и новый спрос на продукцию отечественной промышленности, что привело к расширению и механизации производства. По мере того, как технологии росли вперед, и фабрики больше не нужно было строить рядом с водными путями или ветряные мельницы, чтобы функционировать, промышленники начали строить в городах, где теперь были тысячи людей, чтобы поставлять готовую рабочую силу.

Промышленные магнаты были первыми людьми, которые накопили свое богатство при жизни, часто опережая как землевладельцев, так и многие семьи, занимающиеся кредитованием и банкингом. Впервые в истории простые люди могли надеяться стать богатыми. Толпа новых денег построила больше фабрик, которые требовали больше труда, а также производили больше товаров для людей.

В этот период термин «капитализм», происходящий от латинского слова « capitalis », что означает «голова скота», был впервые использован французским социалистом Луи Бланом в 1850 году для обозначения системы исключительной собственности на промышленные средства производства. частными лицами, а не долевой собственностью.

Краткая справка

Вопреки широко распространенному мнению, Карл Маркс не придумал слово «капитализм», хотя он, безусловно, способствовал росту его использования.

Эффекты промышленного капитализма

Промышленный капитализм имел тенденцию приносить пользу большему количеству слоев общества, а не только аристократическому классу. Заработная плата выросла, чему в значительной степени способствовало создание профсоюзов. Уровень жизни также повысился благодаря избытку доступных товаров, производимых массово. Этот рост привел к формированию среднего класса и начал поднимать все больше и больше людей из низших классов, чтобы пополнять его ряды.

Экономические свободы капитализма созрели вместе с демократическими политическими свободами, либеральным индивидуализмом и теорией естественных прав. Однако эта единая зрелость не означает, что все капиталистические системы политически свободны или поощряют свободу личности. Экономист Милтон Фридман , сторонник капитализма и свободы личности, писал в книге «Капитализм и свобода» (1962), что «капитализм является необходимым условием политической свободы. Это не достаточное условие».

Резкое расширение финансового сектора сопровождалось подъемом промышленного капитализма. Банки ранее служили складами для ценностей, клиринговыми палатами для междугородной торговли или кредиторами дворян и правительств. Теперь они пришли для удовлетворения потребностей повседневной торговли и посредничества в кредитовании крупных долгосрочных инвестиционных проектов. К 20 веку, когда фондовые биржи становились все более публичными, а инвестиционные механизмы открывались для большего числа людей, некоторые экономисты определили разновидность системы: финансовый капитализм .

Капитализм и экономический рост

Создавая стимулы для предпринимателей перераспределять ресурсы из убыточных каналов в те области, где потребители ценят их более высоко, капитализм оказался очень эффективным средством экономического роста .

До подъема капитализма в 18-19 веках быстрый экономический рост происходил в основном за счет завоеваний и добычи ресурсов у завоеванных народов. В общем, это был локализованный процесс с нулевой суммой. Исследования показывают, что средний глобальный доход на душу населения не изменился в период с подъема сельскохозяйственных обществ примерно до 1750 года, когда утвердились корни первой промышленной революции.

В последующие века капиталистические производственные процессы значительно повысили производственные мощности. Все больше и больше товаров лучшего качества стали дешево доступными для широких слоев населения, что повысило уровень жизни ранее немыслимым образом. В результате большинство политических теоретиков и почти все экономисты утверждают, что капитализм является наиболее эффективной и производительной системой обмена.

Капитализм против социализма

С точки зрения политической экономии капитализм часто противопоставляется социализму. Фундаментальное различие между капитализмом и социализмом – это владение средствами производства и контроль над ними. В капиталистической экономике собственность и предприятия принадлежат и контролируются отдельными лицами. В социалистической экономике государство владеет жизненно важными средствами производства и управляет ими. Однако существуют и другие различия в форме справедливости, эффективности и занятости.

Капитал

Капиталистическая экономика не заботится о справедливости. Аргумент состоит в том, что неравенство является движущей силой, которая поощряет инновации, которые затем подталкивают к экономическому развитию. Первоочередной задачей социалистической модели является перераспределение богатства и ресурсов от богатых к бедным по справедливости и для обеспечения равенства возможностей и равенства результатов. Равенство ценится выше высоких достижений, а коллективное благо рассматривается выше возможностей индивидуального продвижения.

Эффективность

Аргумент капиталистов состоит в том, что стимулы для получения прибыли побуждают корпорации разрабатывать новые инновационные продукты, которые востребованы потребителем и пользуются спросом на рынке. Утверждается, что государственная собственность на средства производства ведет к неэффективности, потому что без мотивации зарабатывать больше денег менеджмент, рабочие и разработчики с меньшей вероятностью будут прилагать дополнительные усилия для продвижения новых идей или продуктов.

Занятость

В капиталистической экономике государство не нанимает рабочую силу напрямую. Отсутствие государственной занятости может привести к безработице во время экономических спадов и депрессий . В социалистической экономике государство является основным работодателем. Во времена экономических трудностей социалистическое государство может приказать нанять сотрудников, чтобы обеспечить полную занятость. Кроме того, в социалистических системах существует тенденция к более сильной «подстраховке» для рабочих, получивших травмы или навсегда нетрудоспособных. У тех, кто больше не может работать, меньше возможностей помочь им в капиталистических обществах.

Смешанная система против чистого капитализма

Когда государство владеет некоторыми, но не всеми средствами производства, но государственные интересы могут юридически обходить, заменять, ограничивать или иным образом регулировать частные экономические интересы, это называется смешанной экономикой или смешанной экономической системой . Смешанная экономика уважает права собственности, но накладывает на них ограничения.

Владельцы собственности ограничены в отношении того, как они обмениваются друг с другом. Эти ограничения бывают разных форм, таких как законы о минимальной заработной плате, тарифы, квоты, непредвиденные налоги, лицензионные ограничения, запрещенные продукты или контракты, прямая государственная экспроприация , антимонопольное законодательство, законы о законных платежных средствах, субсидии и выдающиеся права . Правительства стран со смешанной экономикой также полностью или частично владеют и управляют некоторыми отраслями, особенно теми, которые считаются общественными благами , часто навязывая юридически обязательные монополии в этих отраслях, чтобы запретить конкуренцию со стороны частных предприятий.

Напротив, чистый капитализм, также известный как капитализм laissez-faire или анархо-капитализм (такой, как исповедует Мюррей Н. Ротбард ), все отрасли оставлены на усмотрение частной собственности и эксплуатации, включая общественные блага, и никакой орган центрального правительства не обеспечивает регулирования. или надзор за экономической деятельностью в целом.

Стандартный спектр экономических систем ставит капитализм невмешательства в одну крайность, а полную плановую экономику – такую ​​как коммунизм – в другую. Все, что находится посередине, можно назвать смешанной экономикой. Смешанная экономика включает элементы как централизованного планирования, так и незапланированного частного бизнеса.

Согласно этому определению, почти каждая страна в мире имеет смешанную экономику, но современные смешанные экономики различаются по уровню государственного вмешательства. В США и Великобритании существует относительно чистый тип капитализма с минимумом федерального регулирования финансовых рынков и рынков труда – иногда известный как англосаксонский капитализм, – в то время как Канада и страны Северной Европы создали баланс между социализмом и капитализмом.

Многие европейские страны практикуют капитализм благосостояния, систему, которая заботится о социальном благосостоянии рабочего и включает в себя такие политики, как государственные пенсии, всеобщее здравоохранение, коллективные переговоры и кодексы промышленной безопасности.

Клановый капитализм

Клановый капитализм относится к капиталистическому обществу, основанному на тесных отношениях между бизнесменами и государством. Вместо того , успех определяется путем свободного рынка и верховенства закона, успех бизнеса зависит от фаворитизма , который показан на него правительством в виде т топоров разрывов , государственных субсидий и других стимулов.

На практике это доминирующая форма капитализма во всем мире из-за мощных стимулов, с которыми сталкиваются как правительства, чтобы добывать ресурсы путем налогообложения, регулирования и стимулирования рентоориентированной деятельности, так и стимулы , с которыми капиталистические предприятия стремятся увеличить прибыль за счет получения субсидий, ограничивая конкуренцию. , и возведение барьеров для входа . По сути, эти силы представляют собой своего рода спрос и предложение на вмешательство государства в экономику, которое исходит из самой экономической системы. 

Клановый капитализм часто обвиняют в ряде социальных и экономических проблем. И социалисты, и капиталисты обвиняют друг друга в подъеме кланового капитализма. Социалисты считают, что клановый капитализм – это неизбежный результат чистого капитализма. С другой стороны, капиталисты считают, что клановый капитализм возникает из-за необходимости социалистических правительств контролировать экономику.