Почему вызывает споры индекс потребительских цен?


Бюро статистики труда (БСТ) производит  Индекс потребительских цен (ИПЦ). Это наиболее широко отслеживаемый и используемый показатель уровня инфляции в США. Он также используется для определения  реального валового внутреннего продукта  (ВВП). С точки зрения инвестора, ИПЦ, как показатель инфляции, является важным показателем, который можно использовать для оценки общей прибыли на  номинальной основе, необходимой инвестору для достижения своих финансовых целей.


В течение нескольких лет велись споры о том, завышает ли ИПЦ инфляцию или занижает ее, как он измеряется и является ли он подходящим показателем инфляции. Одна из основных причин этого утверждения заключается в том, что экономисты расходятся во мнениях относительно того, как, по их мнению, следует измерять инфляцию.

Ключевые выводы

  • В течение нескольких лет велись споры о том, завышает ли ИПЦ инфляцию или занижает ее, как он измеряется и является ли он подходящим показателем инфляции.
  • За прошедшие годы методология расчета ИПЦ претерпела множество изменений.
  • Некоторые критики рассматривают методологические изменения и переход от индекса стоимости товаров (COGI) к индексу стоимости жизни (COLI) как целенаправленную манипуляцию, которая позволяет правительству США сообщать о более низком ИПЦ.
  • Есть три разных определения ИПЦ; поскольку эти определения не эквивалентны с операционной точки зрения, каждый метод измерения инфляции приводит к разным результатам.

Полемика

Первоначально ИПЦ определялся путем сравнения цен фиксированной корзины товаров и услуг за два разных периода.В данном случае ИПЦ представлял собой индекс стоимости товаров (COGI).Однако со временем Конгресс США принял точку зрения, согласно которой ИПЦ должен отражать изменения в стоимости для поддержания постоянного уровня жизни. Следовательно, ИПЦ превратился в индекс стоимости жизни (ИСЖ).

За прошедшие годы методология расчета ИПЦ претерпела множество изменений.Согласно BLS, изменения устранили предвзятость, из-за которой ИПЦ завышал уровень инфляции.Новая методология учитывает изменение качества товаров и замену.Замещение, изменение покупок потребителей в ответ на изменение цен, изменяет относительный вес товаров в корзине. Общий результат – более низкий ИПЦ. Однако критики рассматривают методологические изменения и переход от COGI к COLI как целенаправленную манипуляцию, которая позволяет правительству США сообщать о более низком ИПЦ.

Джон Уильямс, американский экономист и аналитик правительственной отчетности, предпочитает ИПЦ или показатель инфляции, рассчитываемый с использованием оригинальной методологии, основанной на корзине товаров с фиксированным количеством и качеством.

Дэвид Рэнсон, другой экономист из США, также ставит под сомнение жизнеспособность официального ИПЦ как индикатора инфляции.В отличие от Уильямса, Рэнсон не поддерживает точку зрения о манипулировании ИПЦ.Вместо этого, по мнению Рэнсона, ИПЦ является  запаздывающим индикатором  инфляции и не является хорошим индикатором текущей инфляции.По словам Рэнсона, повышение цен на сырьевые товары является лучшим индикатором текущей инфляции, поскольку инфляция изначально влияет на цены на сырьевые товары, и может потребоваться несколько лет, чтобы эта инфляция на сырьевые товары прошла через экономику и отразилась в ИПЦ.Рэнсон основывает свой показатель инфляции на корзине товаров из драгоценных металлов.

Что сразу очевидно, так это то, что существует три разных определения ИПЦ. Поскольку эти определения не эквивалентны с операционной точки зрения, каждый метод измерения инфляции приводит к разным результатам.

Различные уровни CPI или инфляции

Различные методы измерения инфляции дают разные показатели инфляции за один и тот же период.Например, в сводке индекса потребительских цен за ноябрь 2006 г., опубликованном BLS, говорится, что «в течение первых 11 месяцев 2006 г. индекс потребительских цен вырос на 2,2% с учетом сезонных колебаний в год (SAAR)».5 По оценке Уильямса, ИПЦ за тот же период составил 5,3%, в то время как оценка Рэнсона составила 8,2%.

Различия между CPI BLS и цифрами, полученными Уильямсом и Рэнсоном, были бы значительными, и, если бы CPI управляли в сторону понижения, результат инвестиционного плана мог бы быть менее чем эффективным. Поэтому осмотрительный инвестор может пожелать получить больше информации и лучше понять эти разрозненные взгляды на показатели ИПЦ и инфляции и их влияние на их инвестиционные решения.

Инфляция и расчеты прибыли

Уровень инфляции также влияет на результаты, которые рассчитывают инвесторы и аналитики, поскольку они определяют доходность портфеля. Инвесторы должны рассчитывать свою общую требуемую норму прибыли (RRR) на номинальной основе с учетом влияния инфляции. По мере увеличения темпов инфляции необходимо получать более высокую номинальную доходность, чтобы получить желаемую  реальную норму доходности. Номинальная годовая требуемая общая доходность приблизительно равна реальной требуемой доходности плюс уровень инфляции. Для коротких инвестиционных горизонтов подходит приблизительный метод.

Однако для более длительных инвестиционных горизонтов (например, 20 лет и более) следует использовать несколько иной метод, поскольку приближенный метод внесет дополнительную неточность, которая будет увеличиваться по мере увеличения инвестиционного горизонта. Более точная оценка номинальной годовой требуемой общей доходности рассчитывается как произведение единицы плюс годовой уровень инфляции и единицы плюс требуемая годовая реальная норма доходности.

В следующей таблице измеряются три соответствующих метода определения инфляции с желаемой нормой реальной доходности 3%. Результаты в таблице показывают, что по мере увеличения разницы между уровнем инфляции и реальной нормой доходности разница между приблизительной и точно определенной общей требуемой доходностью увеличивается.

Эффект от этих различий усиливается по мере увеличения инвестиционного горизонта. В следующей таблице показано влияние на стоимость 1 доллара за 10, 20 и 30 лет при различных номинальных общих требуемых доходах, определенных для каждой оценки инфляции. Первая ставка доходности в каждой паре – это приблизительная доходность, а вторая ставка определяется более точно.

Последствия для ВВП

ВВП – один из многих экономических индикаторов, которые инвесторы могут использовать для измерения темпов роста и силы экономики. ИПЦ играет жизненно важную роль в определении реального ВВП. Таким образом, манипулирование ИПЦ может означать манипулирование ВВП, поскольку ИПЦ используется для дефлятирования некоторых компонентов номинального ВВП с учетом влияния инфляции. ИПЦ и ВВП имеют обратную зависимость, поэтому более низкий ИПЦ – и его обратное влияние на ВВП – может свидетельствовать инвесторам о том, что экономика сильнее, чем она есть на самом деле.

ИПЦ и государственные расходы

Правительства также используют ИПЦ для определения будущих расходов. Многие государственные расходы основаны на ИПЦ, и, следовательно, любое снижение ИПЦ окажет значительное влияние на будущие государственные расходы.

Более низкий ИПЦ дает как минимум две основные выгоды для правительства:

  1. Многие государственные выплаты, такие как  социальное обеспечение  и доход от  TIPS, привязаны к уровню ИПЦ.Таким образом, более низкий ИПЦ приводит к более низким платежам и государственным расходам.
  2. ИПЦ дефлирует некоторые компоненты, используемые для расчета реального ВВП – более низкий уровень инфляции свидетельствует о более здоровой экономике. Другими словами, если истинный уровень инфляции выше, чем ИПЦ, рассчитываемый правительством, то реальная норма прибыли инвестора будет меньше, чем первоначально ожидалось, поскольку незапланированный уровень инфляции съедает прибыль.

Факторы, усугубляющие противоречие

Многие факторы, способствующие разногласиям по ИПЦ, окутаны сложностями, связанными со статистической методологией. Другие основные факторы, способствующие возникновению разногласий, связаны с определением инфляции и тем фактом, что инфляция должна измеряться косвенно.

BLS описывает ИПЦ как меру среднего изменения цен на товары и услуги, приобретаемые домашними хозяйствами, с течением времени в среднем на повседневной основе. BLS использует структуру стоимости жизни для принятия решений относительно статистических процедур, используемых для определения ИПЦ.Эта основа означает, что уровень инфляции, указанный в ИПЦ, отражает изменения в стоимости жизни или стоимости поддержания фиксированногоуровня жизни или качества жизни.Другими словами, это индекс стоимости жизни.

Процедуры, используемые BLS для расчета ИПЦ, подробно представлены вСправочнике по методам BLS, глава 17, озаглавленная «Индекс потребительских цен».

ИПЦ и поведение потребителей

Чтобы проиллюстрировать упрощенный пример влияния ИПЦ на поведение потребителей и его различные методологии расчета, предположим следующий сценарий, в котором замещение происходит на уровне позиции внутри категории в соответствии с методологией BLS.

Предположим, что единственный потребительский товар – это говядина. Доступны только два разных вида нарезки – филе миньон (FM) и стейк на косточке (TS). В предыдущий период, когда в последний раз измерялись цены и потребление, закупались только FM, а цена TS была на 10% ниже, чем цена FM. При следующем измерении цены выросли на 10%. Набор цен был построен для отражения этого сценария и представлен в таблице ниже.

ИПЦ, или инфляция, для этого надуманного сценария рассчитывается как увеличение стоимости постоянного количества и качества говядины или фиксированной корзины товаров. Уровень инфляции 10%. По сути, именно так ИПЦ изначально рассчитывался BLS, и это методология, используемая Уильямсом. На этот метод не влияет то, изменят ли потребители свои покупательские привычки в ответ на повышение цен.

Текущая методология расчета ИПЦ BLS учитывает изменения в покупательских предпочтениях потребителей. В представленном упрощенном примере, если поведение потребителей не изменится, рассчитанный ИПЦ будет 10%. Этот результат идентичен результату, полученному с помощью метода фиксированной корзины, использованного Уильямсом. Однако, если потребители изменят свое покупательское поведение и полностью заменят TS на FM, ИПЦ составит 0%. Если потребители сократят свои покупки FM на 50% и вместо этого приобретут TS, рассчитанный BLS ИПЦ составит 5%.

Предыдущие расчеты показали, что методология CPI, используемая BLS, с учетом сценария и поведения потребителей, описанных выше, приводит к получению CPI, которое зависит от поведения потребителей. Кроме того, можно измерить уровень инфляции ниже наблюдаемого роста цен. Хотя этот пример надуманный, аналогичные эффекты в реальном мире определенно возможны.

Что делать инвесторам?

Инвесторы могли использовать официальные цифры ИПЦ, принимая цифры, представленные правительством, за чистую монету. В качестве альтернативы инвесторы сталкиваются с необходимостью выбора меры инфляции Вильямса или Рэнсона, неявно принимая аргумент о том, что официально опубликованные цифры ненадежны. Таким образом, инвесторы должны получить информацию по теме и занять свою позицию по этому вопросу.

Различные уровни ИПЦ для одного повышения цены в зависимости от поведения потребителей могут быть рассчитаны с использованием методологии BLS, и не исключено, что в зависимости от моделей потребления потребитель может столкнуться с различными уровнями инфляции. Следовательно, ответ может зависеть от конкретного инвестора.