Криптовалюта

Что такое Криптовалюта?

Криптовалюта – это цифровая или виртуальная валюта, которая защищена криптографией, что делает практически невозможным подделку или двойное использование. Многие криптовалюты представляют собой децентрализованные сети, основанные на технологии блокчейн – распределенный реестр, обеспечиваемый разрозненной сетью компьютеров. Отличительной чертой криптовалют является то, что они, как правило, не выпускаются каким-либо центральным органом, что делает их теоретически невосприимчивыми к государственному вмешательству или манипуляциям.

Ключевые моменты

  • Криптовалюта – это новая форма цифрового актива, основанная на сети, которая распределена по большому количеству компьютеров. Эта децентрализованная структура позволяет им существовать вне контроля правительств и центральных органов власти.
  • Слово «криптовалюта» происходит от методов шифрования, которые используются для защиты сети.
  • Блокчейны, которые представляют собой организационные методы обеспечения целостности транзакционных данных, являются важным компонентом многих криптовалют.
  • Многие эксперты считают, что блокчейн и связанные с ним технологии подорвут многие отрасли, включая финансы и право.
  • Криптовалюты подвергаются критике по ряду причин, включая их использование для незаконной деятельности, нестабильность обменного курса и уязвимость лежащей в их основе инфраструктуры. Тем не менее, они также получили высокую оценку за их мобильность, делимость, устойчивость к инфляции и прозрачность.

Понимание криптовалют

Криптовалюты – это системы, которые позволяют осуществлять безопасные онлайн-платежи, которые выражаются в виртуальных «токенах», которые представлены записями в реестре, внутренними для системы. «Крипто» относится к различным алгоритмам шифрования и криптографическим методам, которые защищают эти записи, таким как шифрование по эллиптической кривой, пары открытого и закрытого ключей и функции хеширования.

Типы криптовалюты

Первой криптовалютой на основе блокчейна был биткойн , который до сих пор остается самой популярной и самой дорогой. Сегодня существуют тысячи альтернативных криптовалют с различными функциями и характеристиками. Некоторые из них являются клонами или форками Биткойна, а другие – новыми валютами, созданными с нуля.

Биткойн был запущен в 2009 году человеком или группой, известными под псевдонимом « Сатоши Накамото ».1 По состоянию на ноябрь 2019 года в обращении находилось более 18 миллионов биткойнов общей рыночной стоимостью около 146 миллиардов долларов.2

Некоторые из конкурирующих криптовалют, порожденных успехом Биткойна, известные как «альткойны», включают Litecoin , Peercoin и Namecoin , а также Ethereum , Cardano и EOS .Сегодня совокупная стоимость всех существующих криптовалют составляет около 214 миллиардов долларов – Биткойн в настоящее время составляет более 68% от общей стоимости.3

Краткая справка

Часть криптографии, используемая сегодня в криптовалюте, изначально была разработана для военных приложений. В какой-то момент правительство хотело ввести контроль над криптографией, аналогичный законодательным ограничениям на оружие, но право гражданских лиц на использование криптографии было обеспечено на основании свободы слова.

Особые соображения

Центральное место в привлекательности и функциональности Биткойн и других криптовалют занимает технология блокчейн , которая используется для ведения онлайн-реестра всех транзакций, которые когда-либо проводились, тем самым обеспечивая структуру данных для этого реестра, которая является достаточно безопасной, совместно используемой и согласованной. всей сетью отдельного узла или компьютером, на котором хранится копия реестра. Каждый новый сгенерированный блок должен проверяться каждым узлом перед подтверждением, что делает практически невозможным подделку истории транзакций.

Многие эксперты считают, что технология блокчейн имеет серьезный потенциал для использования, например, в онлайн-голосовании и краудфандинге, а крупные финансовые учреждения, такие как JPMorgan Chase (JPM), видят потенциал снижения транзакционных издержек за счет оптимизации обработки платежей.4 Однако, поскольку криптовалюты являются виртуальными и не хранятся в центральной базе данных, баланс цифровой криптовалюты может быть уничтожен потерей или разрушением жесткого диска, если резервная копия закрытого ключа не существует. В то же время нет центрального органа, правительства или корпорации, которые имеют доступ к вашим средствам или вашей личной информации.

Преимущества и недостатки криптовалюты

Преимущества

Криптовалюты обещают упростить перевод средств напрямую между двумя сторонами без необходимости использования доверенной третьей стороны, такой как банк или компания, выпускающая кредитные карты. Эти передачи вместо этого защищены с помощью использования открытых и закрытых ключей и различных форм систем стимулирования, таких как Proof of Work или Proof of Stake .

В современных системах криптовалюты « кошелек » или адрес учетной записи пользователя имеет открытый ключ, а закрытый ключ известен только владельцу и используется для подписи транзакций. Переводы средств осуществляются с минимальной комиссией за обработку, что позволяет пользователям избежать высоких комиссий, взимаемых банками и финансовыми учреждениями за электронные переводы .

Недостатки

Полуанонимный характер транзакций с криптовалютой делает их хорошо подходящими для множества незаконных действий, таких как отмывание денег и уклонение от уплаты налогов . Однако сторонники криптовалюты часто высоко ценят свою анонимность, ссылаясь на преимущества конфиденциальности, такие как защита информаторов или активистов, живущих при репрессивных правительствах. Некоторые криптовалюты более приватны, чем другие.

Биткойн, например, является относительно плохим выбором для ведения незаконного бизнеса в Интернете, поскольку судебно-медицинский анализ цепочки биткойнов помог властям арестовывать и преследовать преступников. Однако существуют более ориентированные на конфиденциальность монеты, такие как Dash , Monero или ZCash , которые гораздо сложнее отследить.

Критика криптовалюты

Поскольку рыночные цены на криптовалюты основаны на спросе и предложении, курс обмена криптовалюты на другую валюту может сильно колебаться, поскольку дизайн многих криптовалют обеспечивает высокую степень дефицита.

Биткойн пережил некоторые быстрые взлеты и падения в цене, поднявшись до 19000 долларов за биткойн в декабре 2017 года, прежде чем упасть до 7000 долларов в следующие месяцы.2 Таким образом, некоторые экономисты считают криптовалюты недолговечной прихотью или спекулятивным пузырем.

Есть опасения, что криптовалюты, такие как Биткойн, не связаны с какими-либо материальными благами. Некоторые исследования, однако, показали, что стоимость производства биткойна, для которого требуется все больше энергии, напрямую связана с его рыночной ценой.

Блокчейны криптовалюты очень безопасны, но другие аспекты экосистемы криптовалюты, включая биржи и кошельки, не защищены от угрозы взлома.За 10-летнюю историю Биткойнанесколько онлайн-обменов подвергались взлому и кражам, иногда с украденными «монетами» на миллионы долларов.5

Тем не менее, многие наблюдатели видят в криптовалютах потенциальные преимущества, такие как возможность сохранения стоимости от инфляции и облегчения обмена, при этом их легче транспортировать и делить, чем драгоценные металлы, и существовать вне влияния центральных банков и правительств.