Солнечная энергия: преимущества и недостатки

Основным преимуществом технологии солнечной энергии является то, что она является устойчивой альтернативой ископаемым видам топлива. К недостаткам можно отнести то, что это дороже, чем другие чистые источники энергии.

Солнечная энергия: обзор

В связи с растущей угрозой изменения климата из-за чрезмерного выброса углерода многие страны ищут альтернативы чистой энергии, чтобы заменить традиционные ископаемые виды топлива.

Из всех альтернатив экологически чистой энергии солнечная энергия, возможно, была самой дорогой, хотя цены на нее снижаются.Однако после рассмотрения плюсов и минусов наряду с ожиданиемпродолжения снижения цен будущее солнечной энергии выглядит довольно радужным.

Плюсы солнечной энергии заключаются в том, что она является устойчивой альтернативой ископаемому топливу и оказывает незначительное воздействие на окружающую среду и имеет потенциал для ее производства в любой стране. Минусы в том, что он производит энергию только тогда, когда светит солнце, требует значительного количества земли и что для некоторых солнечных технологий требуются редкие материалы.

Краткий обзор

Технология солнечной энергии становится все более конкурентоспособной по стоимости альтернативой ископаемому топливу, хотя на некоторых рынках остается довольно дорогой.

Преимущества солнечной энергии

Стабильный

Преимущество солнечной энергии заключается в том, что это устойчивая альтернатива ископаемому топливу. Хотя у ископаемого топлива есть срок годности, который может быстро приближаться, солнце, вероятно, будет существовать по крайней мере несколько миллиардов лет.

Низкое воздействие на окружающую среду

Солнечная энергия оказывает значительно меньшее воздействие на окружающую среду по сравнению с ископаемым топливом.Его выбросы парниковых газов несущественны, поскольку технология не требует сжигания топлива.Кроме того, хотя концентрирующие солнечные тепловые электростанции (CSP) сравнительно неэффективны в использовании воды в зависимости от типа используемой технологии, правильная технология значительно увеличивает эффективность, в то время как фотоэлектрические (PV) солнечные элементы не требуют воды при производстве электроэнергии.

Энергетическая независимость

Поскольку солнце светит по всему миру, оно делает каждую страну потенциальным производителем энергии, что обеспечивает большую энергетическую независимость и безопасность. Солнечная энергия не только обещает обеспечить безопасность и независимость на национальном уровне; солнечные панели могут быть установлены в отдельных домах, обеспечивая электроэнергию, которая не зависит от подключения к более крупной электросети.

173 000

Приблизительное количество тераватт солнечной энергии, излучаемой на Землю каждый день, – в 10 000 раз больше, чем ежедневное потребление энергии в мире.

Недостатки солнечной энергии

Прерывистость

Одна из самых больших проблем, связанных с технологиями использования солнечной энергии, заключается в том, что энергия вырабатывается только тогда, когда светит солнце. Это означает, что в ночное время и в пасмурные дни может прерываться подача электроэнергии. Дефицит, вызванный этим прерыванием, не был бы проблемой, если бы существовали недорогие способы хранения энергии, поскольку чрезвычайно солнечные периоды могут фактически генерировать избыточную мощность. Фактически, Германия – один из лидеров в области технологий солнечной энергии – сейчас сосредоточивает внимание на разработке адекватных накопителей энергии для решения этой проблемы.

Землепользование

Другая проблема заключается в том, что солнечная энергия может занять значительную часть земли и вызвать деградацию земель или потерю среды обитания для диких животных.В то время как солнечные фотоэлектрические системы могут быть прикреплены к уже существующим структурам, для более крупных фотоэлектрических систем может потребоваться от 3,5 до 10 акров на мегаватт, а для объектов CSP требуется от 4 до 16,5 акров на мегаватт.4 Тем не менее, воздействие можно уменьшить, разместив объекты в некачественных зонах или вдоль существующих транспортных и транспортных коридоров.

Дефицит материалов

Для производства некоторых солнечных технологий требуются редкие материалы. Однако это в первую очередь проблема фотоэлектрической технологии, а не технологии CSP. Кроме того, это не столько отсутствие известных запасов, сколько неспособность текущего производства удовлетворить будущий спрос: многие из редких материалов являются побочными продуктами других процессов, а не целью целенаправленных усилий по добыче полезных ископаемых. Переработка фотоэлектрических материалов и достижения в области нанотехнологий, которые увеличивают эффективность солнечных элементов, могут помочь увеличить предложение, но, возможно, поиск заменителей материалов, которые существуют в большем изобилии, может сыграть свою роль.

Оборотная сторона окружающей среды

Единственный экологический недостаток солнечной технологии заключается в том, что она содержит многие из тех же опасных материалов, что и электроника. Поскольку солнечная энергия становится все более популярной, проблема утилизации опасных отходов становится дополнительной проблемой. Однако при условии, что проблема надлежащей утилизации решена, сокращение выбросов парниковых газов, которое предлагает солнечная энергия, делает ее привлекательной альтернативой ископаемым видам топлива.

Ключевые выводы

  • Солнечная энергия становится все более конкурентоспособной альтернативой ископаемому топливу.
  • Солнечная энергия является устойчивым источником энергии, оказывает незначительное воздействие на окружающую среду и способствует энергетической независимости.
  • С другой стороны, он ограничен тем, как долго не светит солнце, может вызывать дефицит материалов и содержать опасные материалы, подобные электронике.
  • Дорогостоящие недостатки солнечной энергии могут быть устранены технологическими достижениями, которые увеличивают эффективность и емкость хранения.
  • Возможно, стоит увеличить стимулы для развития солнечной энергетики.